Weniger Input.

Ich habe meinen Konsum von Nachrichtenquellen umgestellt, habe Google News aus meinem Horizont gebannt, ebenso alle Quellen, die Newsticker-Berichterstattung mit Information gleichsetzen, allen voran FOCUS Online. Die Zeiten sind unübersichtlich, man hat das Gefühl, daß Irrsinn dieser Tage eher die Regel denn die Ausnahme ist. Die auf Geschwindigkeit und Klicks optimierende Online-Medienlandschaft tut ihren Teil dazu, diesen Eindruck noch zu verstärken. Es scheint aussichtslos, über Politik zu lesen, aussichtslos, darüber zu schreiben. Es scheint aussichtslos, sich damit zu befassen und trotzdem halbwegs klar bleiben, und noch viel aussichtsloser, irgendetwas daran ändern zu wollen. Mithin: Ich beschränke mich auf eine Handvoll ausgewählter Quellen, denen ich zutraue, halbwegs objektiv und umfassend zu informieren. Versuche Nachrichten gebündelt, zu festen Zeiten in genau diesem Umfang zu lesen. Soziale Netzwerke oder Kommentarspalten in größeren Portalen zu konsumieren war ohnehin noch nie eine gute Idee – trotzdem ist manchmal erschreckend, was man dort liest. Momentan überlege ich, ob ich Perspective Daily Geld für ihren Journalismus zuwerfen möchte, schwanke aber immer noch, weil ich letztlich auch das irgendwann lesen müßte. Meine Podcast-Liste ist indes auch kürzer geworden. Irgendwann sammelt man mehr an, als man abhören kann, lädt man herunter, um einige Wochen später wieder zu löschen. Wenig ist nutzloser. Zudem brauche ich keine Stundensendungen mehr von hart arbeitenden Digital Natives mit ebenso sperrigen wie vagen Job-Titeln, die über Binge Watching von Netflix-Serien am “frühen Morgen” zwischen 9 und 11 berichten, zu Zeiten, zu denen ich lang im Büro bin, mich um den weniger kreativen Teil meiner Arbeit kümmere. Keine Kritik. Kein Neid. Es ist in Ordnung, so zu leben. Aber es ist nicht meine Realität.

In the beginning there was the … command line?

Re-occuring read on my pile of (electronic) books, yet as far as I can tell I never so far wrote about it:

In the beginning there was the command line.

Neal Stephenson, most likely known at least to some as author of novels such as “Snow Crash” (which might be considered a later cyberpunk classic even though I am unsure whether he would like being placed in this category), “The Diamond Age” or “Cryptonomicon”, also provided a bunch of essays on different topics, and this is one of them.

Essentially, “In the beginning… ” is a write-up about technology. It’s a lengthy article about computer operating systems and some of their characteristics especially when it comes to how people interact with them – either in a command-line based fashion, as still the case on many Linux/Unix systems, or on a visual point-and-click/tap user interface (as, effectively, on most of the rest of the systems).

Feeling bored already?

No worries. Though, of course, having bit of a technical background (or let’s even just say “interest”) won’t hurt, this article’s also a worthy read if you’re not too much of a geek, as Stephenson is pretty good at looking at things from a “bigger picture” point of view. “Bigger picture” in this case, includes quite a bunch of different things. It includes aspects such as marketing and selling products and why people decide to buy certain things. It includes socio-cultural aspects of “communication” in terms of images vs. words, in terms of use and reception of various mass media or even some of the social implications arising from this kind of technological environment:

"[...]At first he had seemed like such an intelligent and interesting guy, she said, but then 'he started going all PC-versus-Mac on me.'[...]".

Needless to say: This is quite a worthy read, and, even assuming it has come to some age now (written in 1999), still an article I get back to then and now, start reading across it, spot some things I missed before or things that make more sense now than they made a few years ago. The full text can be downloaded here (very much suiting the topic being just an unformatted zipped text/plain file), so no reason to not give it a closer look. Stephenson has both an entertaining style of writing and a talent or enthusiasm to write well-founded books with a load of insights from a load of different fields and aspects of mostly culture and science, and this article is no exception here, leaving it with a lot of moments that are great to read and yet make one think:

"[...]There is massively promiscuous metaphor-mixing going on here, and I could deconstruct it 'til the cows come home, but I won't. Consider only one word: "document." When we document something in the real world, we make fixed, permanent, immutable records of it. But computer documents are volatile, ephemeral constellations of data. Sometimes (as when you've just opened or saved them) the document as portrayed in the window is identical to what is stored, under the same name, in a file on the disk, but other times (as when you have made changes without saving them) it is completely different. In any case, every time you hit "Save" you annihilate the previous version of the "document" and replace it with whatever happens to be in the window at the moment. So even the word "save" is being used in a sense that is grotesquely misleading---"destroy one version, save another" would be more accurate.[...]"

Food for thought, indeed. And in days in which we’re not even talking command-lines vs. GUI driven interfaces anymore but consider an omnipresent (ubiquitous) approach to “computing” with small, touch-driven, “always-online” devices available to and voluntarily used by an audience even larger, a lot of these aspects turn to be even more interesting and worth thinking about. Same, definitely, goes for some of the way less “techie” insights that also can be found all along these lines:

"[...]On the other hand, if you are raised within some specific culture, you end up with a basic set of tools that you can use to think about and understand the world. You might use those tools to reject the culture you were raised in, but at least you've got some tools.[...]"

Take yourself a few hours off to read this article. There definitely are wastes of time much worse…

Goedel, Escher, Bach und Schleifen

Aus überfälligem Anlaß Lese-Empfehlung: Wer den ultimativen Br***f*** sucht, wird mit diesem Werk seine helle Freude haben. “Gödel, Escher, Bach” von Douglas Hofstadter ist zwar kein Fachbuch (dafür ist Stil, Sprache, Methodik zu unkonventionell und absonderlich), aber nichtsdestotrotz eine Quelle von Inspirationen, ein Buch mit einer Dichte von Aha!-Erlebnissen pro Seite, die sich kaum überbieten läßt. Der Preis dafür: GEB liest man nicht im Urlaub, im Liegestuhl oder abends bei Kerzenschein und Wein. GEB liest man konzentriert, mit einem Stück Papier und einem Stift daneben, wenn man daraus ‘gewinnen’ will. Wer sich darauf und auf Hofstadters bisweilen sehr sperrige Gedankenwelten einzulassen bereit ist, der erlebt einen furiosen Ritt durch den kompositorischen Anspruch Bachscher Musik, die surreal-rekursive Natur von M.C.Eschers Bilderwelten, die Implikationen von Gödels Unvollständigkeitssatz, Idee und Theorie formaler Sprachen und noch so einiges mehr. Ein Trip, der sich definitiv lohnt, aber, wie gesagt, anstrengend ist. Ich selbst “arbeite” seit einer ganzen Weile an dem Buch und stelle immer wieder fest, daß mehr als ein paar Seiten nach einem halbwegs normalen Arbeitstag einfach nicht drin sind. Und das Buch ist umfangreich… ;)

“Programming Collective Intelligence”: Python, data mining, machine learning and a little more…

Simply put: “Programming Collective Intelligence” is one of the most outstanding publications related to IT and software development I’ve been reading in a while. Given some of our business use case, at the moment I am a little deeper into dealing with analyzing (and, subsequently) making decisions and suggestions out of data somehow linked to users in our environment (for the obvious reason of both making our work a little easier and making our users overall experience a little better), and browsing the table of content of this book made it seem worth a closer look. And, overally, after having a closer look, I was about to find out that this book indeed offers profound information on the issue I am dealing with – and way more beyond this scope…

Read more ““Programming Collective Intelligence”: Python, data mining, machine learning and a little more…”

Der Ausdrucker: Wider die digitale Kluft!

Nicht viel Text, eigentlich nur ein Verweis auf ausdrucker.org:

Hier soll “das Internet” für Menschen schreiben, die selbst nicht im Internet sind. Deshalb heißt es auch “Der Ausdrucker”: Ich würde mich freuen, wenn die Leser Texte, die sie hier finden, für die Menschen in ihrer Umgebung ausdrucken. Dieses Blog möchte ich nicht alleine schreiben und suche Blogger und Journalisten, die Lust haben, gelegentlich hier ihre Texte zu veröffentlichen.

Lesens- und unterstützenswert, da das Problem (die “digitale Kluft” zwischen jenen, die dieser Tage gern als “digital natives” bezeichnet werden und faktisch im Internet zu Hause sind, und jenen, die diese Art der Technologie bestenfalls beruflich, und selbst dort unter Umständen mit einem gewissen Unwohlsein nutzen) in vielen Situationen leider offensichtlich ist. Mehr Lektüre hierzu bei ennoname.de. Mal sehen, ob ich diesen Sommer Zeit zum Schreiben habe…